Vanessa Balaci este o sportivă aparte, talentul şi aptitudinile sale fiind o parte dintre factorii care au condus la rezultate notabile în acest an deşi în oraşul Craiova nu sunt condiţii propice atletismului de performanţă. Vanessa (CS Universitatea Craiova / LPS „Petrache Trişcu“) a fost declarată sportiva anului la Gala Sportului Şcolar, premiu venit în urma locului şase pe echipe obţinut la Campionatul European, proba ștafetă, de la Gyor (Ungaria).

„Am fost declarată sportiva anului şi sunt mândră pentru asta. Este primul trofeu de acest gen şi sper să mai apară şi altele. El reprezintă munca mea de până acum, nu doar de anul acesta şi îl dedic antrenorului Nicuşor Bugiulescu şi părinţilor mei, care m-au sprijinit foarte mult. Am ales atletismul şi nu alt sport, pentru că am simţit că asta mă reprezintă. Am fost iniţiată şi adusă la CSM de un fost antrenor de sport al meu, de la fosta şcoală 9, acolo am luat contact cu probele de atletism. Menţionez că nu sunt rudă cu fostul mare fotbalist Ilie Balaci, dar se pare că acest nume este predestinat pentru performanţă şi îmi aduce noroc“, a comentat Vanessa Balaci.