Jucătoarea română de tenis Monica Niculescu a învins-o, vineri, pe chinezoaica Fangzhou Liu cu 6-2, 6-3, în prima rundă a calificărilor pentru tabloul principal de simplu al turneului WTA de la Wuhan (China), dotat cu premii totale de 2.746.000 dolari, scrie Agerpres.

Niculescu (30 ani, 81 WTA) a obţinut victoria după o oră şi 30 de minute în faţa unei adversare (22 ani, 146 WTA) pe care o mai învinsese de două ori, în 2015 şi 2017, de fiecare dată la Wuhan.

În turul secund, Niculescu o va înfrunta pe americanca Sofia Kenin (19 ani, 62 WTA), care a trecut cu 6-1, 6-2 de chinezoaica Zhaoxuan Yang.

În alt meci din primul tur preliminar, Sorana Cîrstea (28 ani, 52 WTA), care a făcut 8 duble greşeli, a fost întrecută de americanca Nicole Gibbs (25 ani, 129 WTA), cu 6-4, 7-5. Primul duel dintre ele se încheiase cu victoria româncei, 6-3, 6-3, anul trecut, în optimi la Seul.

Ana Bogdan (25 ani, 80 WTA) a fost învinsă de chinezoaica Ying-Ying Duan (29 ani, 120 WTA) cu 2-6, 6-3, 6-2. După ce şi-a adjudecat primul set cu un sec 6-2, Bogdan a condus cu 2-0 în actul secund, dar apoi a pierdut cinci ghemuri la rând şi setul cu 3-6. În decisiv, românca a luptat din răsputeri, dar nu a reuşit să se impună. Ana Bogdan câştigase primele sale două partide cu Duan, în 2017, în primul tur la Wimbledon şi la Hua Hin (Thailanda).

Cîrstea şi Bogdan vor primi pentru participare câte 2.170 dolari şi un punct WTA, iar Niculescu şi-a asigurat un cec de 4.125 dolari şi 20 de puncte WTA.

Principala favorită a turneului este Simona Halep, numărul unu mondial, ea fiind calificată direct în runda a doua, unde o va înfrunta pe câştigătoarea dintre Magdalena Rybarikova şi Dominika Cibulkova, ambele din Slovacia.